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Elles sont formidables – Ouest-France

Ouest-France, par Jean-Louis GOURAUD.

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61. Le tour du monde en 80 chevaux. Laurence Bougault, Clara Arnaud, Gwladys Lecarpentier, des aventurières du XXIe siècle.

Avec les chevaux, les filles d’aujourd’hui ne se contentent plus de jouer à la poupée, de peigner leurs crinières pour y faire de jolies tresses. Elles montent, elles remportent des médailles, elles gagnent. Parfois même, elles réalisent des exploits.

Exploits, au pluriel, en effet, en ce qui concerne Laurence Bougault. Une première fois, entre septembre 2001 et avril 2002, plus de 3 000 km à cheval à travers une Afrique du sud et de l’est pas toujours très accueillante. Une seconde fois en 2009, en doublant la distance : 6 000 km. Partie du centre de l’Iran (Ispahan), montée sur une jolie jument de type akhal-téké, Almila, Laurence arrivera six mois plus tard à Fontainebleau. Détail qui ne gâche rien : Laurence Bougault n’est pas une banale baroudeuse. Elle enseigne la stylistique à l’université de Rennes.

Clara Arnaud, elle aussi, pourrait passer à première vue, pour une sage intellectuelle. Encore étudiante, elle n’a que 21 ans lorsqu’elle se lance, en février 2008, dans une folle entreprise : traverser à pied et en solitaire les immensités du grand ouest chinois ; autrement dit le Sinkiang et les hauts plateaux tibétains. Solitaire ? Pas tout à fait : elle a pour compagnons des chevaux de bât, achetés sur place, qui l’aideront à trimbaler son barda.

La jeune Gwladys Lecarpentier, enfin. Après s’être initiée aux voyages au long cours en parcourant avec deux criollos l’Amérique centrale, du Mexique au Panama, elle a réalisé entre 2012 et 2013 son vieux rêve : partir du coeur du Maroc (Marrakech) avec deux juments du pays (des barbes et/ou arabe-barbes) pour les mener jusqu’à Poitiers, 3 000 km plus au Nord, reconstituant ainsi, mais de façon pacifique, l’itinéraire des conquérants musulmans du VIIIesiècle. Au XXIe siècle, les vrais aventuriers sont des aventurières.

Pour tout savoir sur les Jeux équestres mondiaux, lire le programme officiel réalisé par Ouest-France. 116 pages, 6 €. Disponible chez tous les marchands de journaux ainsi que sur tous les sites de compétition du 23 août au 7 septembre et sur la boutique en ligne du journal.